Caries Dentales. Cómo evaluar vuestro factor de riesgo

Caries Dentales. Cómo evaluar vuestro factor de riesgo

La caries dental es una de las enfermedades más comunes de nuestro tiempo, pero la odontología moderna ha hecho grandes progresos en la lucha contra la caries.

Basándose en años de investigación científica y clínica, los dentistas están avanzando hacia un enfoque de gestión de la caries dental adaptado a su riesgo personal en lugar de un enfoque de «fórmula única».

El método anterior de «perforar y rellenar» para tratar las caries no cambia realmente las condiciones que conducen a la enfermedad y el riesgo de infección sigue existiendo.

Al perfilar el grado de riesgo e implementar estrategias preventivas individualizadas, los profesionales dentales de hoy en día están adoptando un enfoque más proactivo, y esto funciona.

Caries dental – Un proceso dinámico

La boca es un ecosistema – los organismos vivos interactúan continuamente con todos los demás elementos de su entorno. La capa externa de los dientes está hecha de esmalte, una estructura cristalina altamente mineralizada compuesta principalmente de calcio y fosfato. Los dientes están inmersos en un fluido notable, la saliva, que juega un papel crucial en el mantenimiento de un ambiente neutro (buen equilibrio entre ácidos y bases en la boca).

La acidez se mide por la escala de pH, que varía de 1 a 14. Un valor de pH de 1 es extremadamente ácido, mientras que un pH de 14 es extremadamente básico.

El pH de la boca es generalmente 7, que es neutro. Las bacterias productoras de ácido (acidógenos) se adhieren a la placa, el biofilm blanco y pegajoso que se acumula y forma en los dientes. Cuando usted come azúcares o carbohidratos, estas bacterias en particular descomponen los azúcares y producen un subproducto que hace que la boca sea más ácida.

A un pH de aproximadamente 5,5, los minerales justo debajo de la superficie del esmalte comienzan a disolverse o «desmineralizarse». Durante este proceso, sale más calcio y fosfato de la superficie dental que en el primer paso del proceso de descomposición.

Entonces, debido a que la capa debajo del esmalte y las raíces de los dientes están hechas de dentina – que es más suave que el esmalte – es más sensible a las caries. Por ejemplo, las raíces de un diente expuesto se desmineralizan rápida y fácilmente, incluso en presencia de ácidos con un pH bajo de 6,2 a 6,8 (cerca de la saliva neutra).

¿Por qué tengo caries? – Personalice la evaluación de riesgos

Usted puede preguntarse por qué algunas personas tienen caries y otras no, a pesar de tener hábitos similares. El Dr. John Featherstone, un destacado investigador, introdujo el concepto de Caries Balance en 2002. Ha demostrado que la caries dental y la salud dental son el resultado de un delicado equilibrio entre los factores patológicos (causa de la enfermedad) y los factores protectores (promoción de la salud).

Cada persona tiene su propio equilibrio único y en constante cambio.

El desafío es identificar lo que está desequilibrado y encontrar una manera de devolverle la salud y la protección a la persona. La evaluación del riesgo de caries puede compararse con una evaluación de enfermedad cardiovascular («cardio-cardiovascular») en la que un médico examina su historial médico, toma su presión arterial, monitorea su corazón y proporciona un plan de tratamiento personalizado para reducir o controlar el riesgo. Si su presión arterial es alta, esto no significa que usted ha tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral o que ciertamente lo hará algún día.

Sin embargo, esto significa que usted está en mayor riesgo y sería prudente tomar medidas preventivas.

Nuevas herramientas para tratar caries

Este proceso es precisamente lo que estamos haciendo en odontología hoy en día con el enfoque de Gestión de la Caries por Evaluación de Riesgos. La odontología moderna puede ahora evaluar los factores de riesgo de la caries dental y utilizarlos para hacer recomendaciones preventivas.

No todas las personas tienen el mismo nivel de riesgo asociado con el desarrollo de caries dental. Estos riesgos dinámicos cambian a corto y largo plazo.

La prevención incluye la identificación de factores patógenos y protectores – tanto los factores positivos como los negativos inclinan la balanza. Algunos de estos factores incluyen indicadores de enfermedades. Los factores patógenos pueden provocar desequilibrios y los factores protectores pueden promover la salud.

Estas entidades son mensurables y cuantificables, pero lo que es más importante, pueden modificarse para que conduzcan a una prevención predecible de la enfermedad.

La determinación precisa del riesgo se facilita enormemente cuando su profesional de la salud dental utiliza un formulario de evaluación del riesgo de caries para hacerle preguntas específicas validadas científicamente para ayudar a identificar desequilibrios.

Su dentista puede utilizar dos tipos de formularios, uno para niños de 0 a 5 años de edad y el otro para todas las personas (incluidos los adultos) mayores de 6 años.

Indicadores de enfermedad

Los indicadores de enfermedades funcionan diciéndonos lo que podría suceder en base a nuestra historia. Su identificación incluye el uso de las herramientas más sofisticadas de la odontología moderna para el diagnóstico precoz de las caries.

Entre ellas se incluyen:

  • Las caries visibles (caries) visibles en los dientes van desde la detección muy temprana (microscópica) utilizando, por ejemplo, la tecnología láser, hasta las caries visibles a simple vista.
  • Las imágenes radiográficas muestran una desintegración temprana que es visible usando los rayos X actuales, altamente sensibles pero de baja dosis.
  • Las lesiones de manchas blancas son el primer signo de desintegración en las áreas de contacto de los dientes adyacentes, a menudo reversibles con fluoruros..
  • Caries en los últimos 3 años – cualquier caries anterior aumenta su riesgo.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo son aquellos asociados con un mayor riesgo de enfermedad o infección. Pueden estar relacionados con una enfermedad, pero no necesariamente la causan.

Ellos comprenden:

  • La placa visible que puedes ver significa que hay muchos de ellos. Y si su boca es ácida, su placa (biopelícula) es particularmente propensa a contener bacterias en descomposición (acidógenos).
  • El flujo inadecuado de saliva produce resequedad en la boca o si se reduce la capacidad de la saliva para neutralizar el ácido, la protección contra las caries se ve seriamente comprometida.
  • Muchos medicamentos pueden causar resequedad en la boca y, además, las enfermedades que causan falta de saliva reducen la capacidad de neutralizar el ácido. Ambas situaciones aumentan significativamente el riesgo de caries.
  • Los refrigerios frecuentes, el consumo de azúcares, los carbohidratos refinados y los alimentos ácidos favorecen a las bacterias productoras de ácido.
  • Aparatos dentales: Los sistemas de retención, los aparatos de ortodoncia y los dispositivos de protección para la mordida o la noche tienden a restringir el flujo de saliva en los dientes, lo que provoca el estancamiento y la promoción de la placa bacteriana (biofilm).
  • Las formas de los dientes varían de persona a persona; su composición genética controla la profundidad de las pequeñas ranuras (grietas) y huecos en la superficie de sus dientes. Cuanto más profundos son, más probable es que alberguen bacterias.
  • Las bebidas o alimentos ácidos no sólo aumentan el crecimiento de las bacterias acidófilas, sino que también pueden causar erosión del esmalte.
  • Otras afecciones, como la bulimia y la anorexia (afecciones psicológicas en las que los individuos inducen el vómito), y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) pueden crear condiciones muy ácidas en la boca, causando daños erosivos graves.

Diagnóstico y prevención de caries – Pruebas

Hoy en día, es posible realizar pruebas para detectar bacterias productoras de ácido tomando una muestra de la placa (biopelícula) y analizándola en busca de bacterias productoras de ácido.

También puede tratar de erradicar estas bacterias cambiando las condiciones (equilibrio del pH) en su boca.

Los contadores de prueba ahora pueden dar estimaciones de bacterias productoras de ácido en 15 segundos. Una lectura de 0 a 1500 corresponde a un riesgo bajo y una lectura de 1501 a 9999 corresponde a un riesgo mayor.

Esto proporciona un diagnóstico basado en su riesgo personal, lo cual es importante por tres razones.

En primer lugar, se basa en pruebas identificables, en segundo lugar, puede modificarse sobre la base de recomendaciones y acciones, y en tercer lugar, la repetición del procedimiento puede medir objetivamente el progreso en la reducción de su riesgo personal de caries dental.

Además de las cosas tradicionales que siempre le han recomendado hacer, las estrategias de tratamiento y prevención se basan ahora en sus riesgos personales. Si su riesgo de caries dental es alto, puede reducirse o eliminarse.

Algunos de los métodos y agentes más recientes y específicos incluyen:

  • Enjuagues que contienen una solución de dilución de hipoclorito de sodio que puede matar bacterias y reducir la acidez (aumentar el pH). Hay otros productos disponibles que están diseñados para equilibrar una boca ácida (mantener un pH neutro) y estimular a las bacterias más normales.
  • Los enjuagues que contienen clorhexidina, un agente antibacteriano, se utilizan para reducir el número de bacterias, lo que interrumpe su influencia y capacidad para causar enfermedades.
  • Los productos que contienen flúor refuerzan las superficies esmaltadas, haciéndolas más resistentes a la putrefacción y favoreciendo la remineralización.
  • El xilitol, un «alcohol de azúcar» natural que se ha utilizado durante años como edulcorante y como alternativa a la sacarosa (azúcar de mesa), interrumpe la capacidad de las bacterias productoras de ácido para crecer y adherirse a los dientes. El xilitol está disponible en enjuague, «spray», goma de mascar, así como en mentas.
  • El calcio y los minerales fosfatados se encuentran de forma natural en la saliva y favorecen la remineralización. Los productos dentales que los contienen o los imitan pueden ayudar a remineralizar los dientes, especialmente si falta saliva (como en la boca seca).

Basándose en datos científicos conocidos, un profesional en evaluación de riesgos de caries puede evaluar rápida y fácilmente sus riesgos y recomendar las medidas apropiadas que debería probar como parte de su plan dental diario. Por último, se trata de la cooperación entre usted y su dentista. Su relación con el equipo de su consulta se basa tanto en un enfoque científico como en profesionales de la salud que, trabajando juntos, se asegurarán de que la caries dental sea una enfermedad de su pasado.

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